核废料造清洁电池能实现吗?

据英国《泰晤士报》网站12月1日报道称核废料造清洁电池实现已经取得了重大进展,研究人员发现,核废料能转化为放射性黑色金刚石,这种金刚石可用作电池,耐用数千年之久,这解决了核废料处理、清洁电力的生产和电池寿命的问题。

这种用核废料造清洁电池可耐用5000年,给需要持久和绝对可靠的起搏器和航天器部件等设备提供电力。

从核技术发明以来,全世界使用过的石墨块数量是非常庞大的,这种石墨块是核反应堆中用来嵌入铀棒的。将石墨块外表的碳-14提取后,它们的放射性就会大大降低,从而将安全存放这种废料的长期费用降低数十万亿英镑。

石墨块加热后,放射性碳大部分就会变成气体释放出来。利用高温化学反应,这可以转化为放射性金刚石,碳原子以小小的黑色金刚石晶体的形式沉积于表面。这会产生小的电流。为了安全使用,要在其周围形成一个非放射性金刚石层。因此形成的金刚石电池组表面发出的辐射量比香蕉还低。据研究表明用镍-63制造出有效的金刚石电池。镍-63是一种放射性同位素,比碳-14还稳定。

金刚石电池含有20克碳-14,每天可以释放300焦耳能量,比同等重量的AA电池的输出功率低很多。然而,AA电池24小时后就耗尽了,而金刚石电池5730年才耗电一半,这几乎跟人类文明的历史一样长。金刚石电池越大,发电量也越大。未来,多数金刚石电池的大小可能像现在的手表电池差不多。

这些电池的寿命将使各种设备的长时间供电发生根本性的变化。

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